Se faire rembourser son voyage en cas de coronavirus

Tout dépend de la façon dont a été réservé le voyage. 

Alors que l’épidémie de Coronavirus continue à se propager bien au-delà de la Chine, les réservations touristiques vers plusieurs pays d’Asie s’effondrent selon des voyagistes français. Quels sont les recours pour les touristes français qui avaient prévu de séjourner dans une zone touchée par l’épidémie de coronavirus et qui souhaitent annuler leur voyage ?

Annulation sans frais pour “circonstances exceptionnelles”

Pour les personnes qui ont réservé leur séjour via un voyagiste, il est possible de reporter ou d’annuler sans frais. “Si l’on a acheté un séjour (transport et hôtel), l’article L211-14 du Code du tourisme permet au consommateur d’annuler avant le départ sans aucun frais lorsque des circonstances exceptionnelles, sur le lieu de destination ou à proximité, ont des conséquences importantes sur l’exécution du contrat”, dit à l’AFP Raphaël Bartlomé, responsable du service juridique à l’UFC-Que choisir. 

Toutefois, cette disposition entrée en vigueur en juillet 2018 “ne donne pas de mode d’emploi sur la façon d’appréhender le caractère risqué ou pas d’une destination “, décrypte le secrétaire général de la Médiation Tourisme et Voyage, Khalid El Wardi. En cas d’épidémie, comme le nouveau coronavirus qui se propage à travers l’Europe, “il est extrêmement délicat de juger, dans une situation mouvante, quelle est la zone de ‘proximité immédiate'” permettant d’annuler ou de reporter son voyage sans frais, explique-t-il. Il faudra regarder au cas par cas et voir si la demande est raisonnable à la date demandée : elle ne l’est pas si elle est faite un an avant le voyage prévu, par exemple. De même pour la destination : “si je vais dans le talon de la botte de l’Italie, il n’y a pas de risque, mais si je vais dans la zone (touchée de Lombardie et Vénétie), je peux soulever cette hypothèse et être remboursé sans aucun frais”, précise M. Bartlomé.

Des politiques de remboursement différentes suivant les professionnels

Le voyageur qui a pris un billet de train ou d’avion, ou encore réservé un hôtel, tout seul, sera dépendant de la politique commerciale de chaque professionnel. 

Si le contrat n’est pas modifiable, annulable ni remboursable “sans de fortes pénalités, comme c’est malheureusement de plus en plus le cas”, souligne le responsable du service juridique à l’UFC-Que choisir, “que j’aille en Chine ou dans une zone où il y a une propagation du virus ne permet pas d’obtenir l’annulation sans frais”. Le voyageur peut essayer de négocier avec l’hôtelier, qui pourra accepter de reporter ses nuitées ou “refuser et facturer tout ou partie de ce qui a été payé, au titre de pénalités”.

Quant aux assurances annulation et aux cartes de crédit qui en incluent, “il faut vérifier les contrats, mais la plupart du temps on va trouver des exclusions de prise en charge en cas de phénomènes naturels, guerre civile, manifestations et pandémies”, indique M. Bartlomé. “La plupart ne vont pas couvrir ces hypothèses-là.”

Liaisons aériennes suspendues par les compagnies

Si les liaisons aériennes sont suspendues par une compagnie, le voyageur doit s’adresser directement à elle . Ainsi, Air France a suspendu ses vols vers Pékin, Shanghai et Wuhan depuis le 30 janvier, et prévoit une reprise progressive à partir du 29 mars, avec un retour à la normale à partir du 13 avril. Les passagers de la compagnie française ont pu annuler ou reporter leurs vols sans frais. Concernant l’Italie, la compagnie a annoncé maintenir la totalité de son programme de vols habituels mais accepter les reports ou les annulations sans frais pour les voyages à destination des villes du nord (Milan, Venise et Bologne).

Se faire rapatrier

Peut-on se faire rapatrier si l’épidémie de coronavirus touche l’endroit où l’on se trouve en voyage ? ” Si vous n’avez pas contracté la maladie, vous ne serez pas pris en charge ni rapatrié “, précise Olivier Moustacakis, cofondateur du comparateur en ligne Assurland.com. “En revanche, si vous êtes malade, l’assurance rapatriement peut prendre en charge bien évidemment le rapatriement, puisque vous avez contracté la maladie”, ajoute-t-il. 

Prendre une assurance voyage rapatriement, qui n’est “pas onéreuse”, peut être “franchement indispensable si vous partez dans des pays où les frais médicaux sont prohibitifs, comme les États-Unis, le Japon”, souligne M. Moustacakis.

Source : boursorama.com